jueves, 31 de mayo de 2012

Los continuos temblores agravan la situación en la Emilia Romagna

Los continuos temblores en la región italiana de Emilia Romagna están agravando la situación tras los dos grandes terremotos, registrados el 20 y 29 de mayo y que causaron 24 muertos y 350 heridos, lo que podría aumentar el número de evacuados, que hasta ahora asciende a unos 15.000.


Desde la medianoch, el Instituto de Geofísica y Vulcanología ha registrado 50 movimientos sísmicos de poca intensidad, solo algunos superaron los 3 grados en la escala Richter, pero la mayoría de ellos han sido notados por la población. Mientras, los expertos advierten de que estos temblores continuarán.

Un portavoz de la Cruz Roja italiana explicó que podrían aumentar los evacuados, puesto que muchas personas no quieren dormir en sus casas debido a los constantes temblores de tierra. De momento y tras los terremotos del 20 y el 29 de mayo un total de 15.000 personas han sido evacuadas.Según los datos oficiales de delegación del Gobierno de Módena, de momento se han habilitado espacios en edificios públicos, vagones de tren, hoteles y así como 23 campos con tiendas de campaña para acoger unas 9.000 personas, mientras que el resto acampa en parques y jardines o duerme en sus propios vehículos. El sindicato mayoritario del país, CGIL, indicó que unos 100.000 ancianos (mayores de 65 años) afrontan graves dificultades debido a que se han quedado sin casa o sin asistencia médica. Durante el terremoto del 29 de mayo quedó destruido un centro para los enfermos de alzheimer de Mirandola que daba ayuda 150 familias.

Mientras, Protección civil y los bomberos continúan los controles sobre los edificios y las fábricas para verificar los daños, sobre todo en el sur de la provincia de Módena, la más afectada por los seísmos, para intentar que todo pueda volver a la normalidad cuanto antes, sobre todo en el sector industrial. La patronal italiana, Confindustria, el sector productivo de la provincia de Módena, que ha quedado completamente destrozado, asegura que está en peligro el 1% del Producto Interior Bruto (PIB) de Italia. Según las estimaciones de los sindicatos, cerca 20.000 trabajadores se quedaran en casa ya que hay 3.500 industrias cerradas, pues su sede ha quedado destrozada o es inaccesible.

La fabrica automovilística Ferrari, cuya sede está en Maranello en plena zona del terremoto, comunicó hoy que no ha sufrido daños, pero «sí algunos de sus proveedores que pronto solucionaran los problemas», afirmó el presidente de la escudería, Luca Cordero di Montezemolo. Ferrari ha organizado para la próxima semana una subasta en Internet en la que se podrá pujar por vehículos históricos y objetos pertenecientes a sus pilotos: el español Fernando Alonso y el brasileño Felipe Massa para recaudar fondos para los damnificados.

miércoles, 23 de mayo de 2012

El Colegio de Geólogos estima que las amenazas geológicas suponen un coste del 2% del presupuesto estatal

 Según Luis Suárez, presidente del Colegio de Geólogos, es necesario establecer medidas de prevención como la formación para evitar estos daños.

El ICOG, junto al resto de geólogos europeos, defienden la obligatoriedad de los mapas de riesgos naturales en la ordenación del territorio. Los ciudadanos deben saber las amenazas geológicas que afectan a su zona y pautas de actuación en caso de riesgo.

Las amenazas geológicas en España tienen un coste per cápita entre 160 y 250 euros al año, más del 2% del Presupuestos Generales del Estado. Se estima que en un periodo de 30 años la incidencia económica de un catástrofe máxima (terremoto y tsunami) supondría, bajo la hipótesis de máximo riesgo, entre el 0,7 al 1.1% del Producto Interior Bruto (P.I.B). Este dato desciende hasta el 0.5% del P.I.B bajo la hipótesis de riesgo medio.

Estos datos han sido expuestos por Luis Suárez, presidente del Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG), dentro de la jornadas 'Gestionando los riesgos naturales' con motivos de la Reunión Anual del Consejo de la Federación Europea de Geólogos (FEG) que se ha celebrado los días 10 y 11 de mayo en Tenerife.

Suárez ha hablado de la incidencia que los riesgos geológicos tienen en la vida de la población española. Aún así, debido a que cada catástrofe tiene sus propias características, "las pérdidas económicas varían mucho por lo que no es posible establecer un único criterio", admite.

Obligatoriedad de los mapas de riesgos

Por ello, el Colegio de Geólogos, junto al resto de federaciones geológicas europeas, propone una serie de medidas para suprimir o reducir el riesgo natural de catástrofes. Entre ellas, destaca incluir en la legislación de las comunidades autónomas la obligatoriedad de los mapas de riesgo geológico así como nombrar al Instituto Geológico y Minero de España (IGME) como agente de coordinación de la Dirección Nacional de Cartografía Ambiental.

Otro de los aspectos más importantes es la formación. Suárez aboga por llevar a cabo un plan piloto para aplicar una guía de riesgos y un conjunto de cursos de formación para responsables políticos, funcionarios y técnicos.

Campaña de formación para ciudadanos

Asimismo, considera fundamental una campaña formativa para los ciudadanos. "Es necesario conocer las amenazas geológicas que pueden afectar a su zona de residencia así como las medidas de protección, tanto individuales como colectivas, que deberían adoptar en caso de catástrofe", estima el presidente del ICOG.

En esta línea, Luis Suárez ha pedido la colaboración de los medios de comunicación para difundir esta información a la población general. "Un ciudadano informado es un ciudadano seguro, porque es consciente de lo que le pueden afectar y puede tomar medidas de protección", explica. Por último recalcó la importancia de impulsar una póliza de seguro cuyo coste debe variar en función de la zona y de su riesgo geológico.

Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG)

El ICOG es una institución sin finalidad lucrativa creada para la defensa y apoyo de los intereses de los Geólogos según la Ley 73/1978 de 26 de Diciembre. Entre sus fines esenciales, destacan la ordenación de la actividad o ejercicio de la profesión de Geólogo y la representación exclusiva y defensa de los intereses de la misma. Con sede en Madrid, el Colegio cuenta con delegaciones en Aragón, Asturias, Cataluña y País Vasco. Para más información, puede visitar www.icog.es.

Hallan restos de un mamut en un barranco de Tarragona

El equipo de paleontólogos que desde hace cinco años excava en el barranco de La Boella, en La Canonja, ha encontrado nuevos restos óseos de mamut datados hace 700.000 años, según ha informado el responsable de la excavación, Josep Vallverdú.


"En concreto, se han encontrado en el yacimiento del Forn restos de una tibia, de una costilla y un hueso articular de un mamut meridional de 700.000 años de antigüedad, así como muchos otros restos de diferentes animales como cérvidos, caballos, hipopótamos y fragmentos dentarios de una hiena", en este caso de 200.000 años, añade Valverdú.

También se han hallado restos de piedra tallada y herramientas fabricadas con sílex por humanos, que permiten "explicar la evolución de los animales y de los grupos humanos prehistóricos".

A su juicio, estos descubrimientos sitúan La Boella "a la altura de otros yacimientos como Atapuerca u Orce en cuanto a excavaciones europeas para obtener documentos de relevancia que puedan explicar las migraciones humanas y la evolución de las especies". Para Vallverdú, los restos de La Boella, un proyecto científico a 20 años vista, son sumamente importantes para explicar "la teoría de la evolución, la geología de la cuenca del río Francolí y los diferentes ecosistemas".

En este sentido, este científico del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) ha apuntado que el próximo verano publicarán en las principales revistas internacionales un estudio donde probarán que por La Boella "pasó una segunda migración procedente de África hace 1,8 millones de años", lo que convertirá a este yacimiento "en un referente".

Por otra parte, el Ayuntamiento de La Canonja ha construido un muro de contención para proteger de las riadas la zona conocida como La Mina, donde aparecieron los primeros restos de mamut, hace cinco años, ha explicado el arquitecto municipal, Miquel Orellana.

"Se trata de un yacimiento con un potencial importante como archivo, pues sus restos pueden llegar a 1,5 millones de años", ha apostillado Vallverdú.

Además, el IPHES y el consistorio de La Canonja proyectan la construcción de un Centro de Interpretación cerca del yacimiento para mostrar los restos hallados y cuya ubicación se decidirá "dentro de un mes", pues están en negociaciones con los propietarios de los terrenos, ha explicado el concejal de Cultura, Paco Roca.

"Primero hemos firmado un acuerdo de colaboración para crear una comisión ejecutiva de ocho miembros -cuatro del IPHES y cuatro del Ayuntamiento- para redactar el plan director y obtener un beneficio cultural y proteger el yacimiento", ha añadido Roca, que no ha puesto fecha a la apertura de este centro de interpretación.

jueves, 10 de mayo de 2012

Nuevo Sello de Calidad Geotécnica del COLGEOCAT


El pasado 25 de abril, en sesión convocada en la sede de COLGEOCAT, se presentó el Sello de Calidad Geotécnica.
El Sello de Calidad Geotécnica es un producto que nace con la voluntad de mejorar el servicio a la sociedad de los estudios geotécnicos que se hacen en el país, así como recuperar el mercado geotécnico en estos tiempos de fuerte crisis.

Este sello, de carácter voluntario y de momento aplicado sólo en Cataluña, supera la no obligatoriedad actual del sistema de visados. Consiste en la revisión de los informes geotécnicos, por parte de COLGEOCAT, a partir de unos Criterios de Revisión, y una Check List, aprobadas por la ICOG, y en la elaboración final de las cuales también ha participado la Asociación de Consultores y Empresas de Geología Aplicada de Cataluña (ACEGAC).

Esta certificación de calidad, implica lógicamente el cumplimiento de las normas geotécnicas del CTE, si bien se han añadido otros criterios y requisitos con el objetivo de mejorar la calidad, transparencia y trazabilidad de todos los ensayos.

El Sello de Calidad Geotécnica será un sello añadido al Visado o Supervisado tradicional. En un primera fase, el Sello de Calidad no tendrá ningún tipo de sobrecoste al precio actual de Visado o Supervisado.

A corto plazo, se divulgará el Sello de Calidad Geotécnica en diversos colectivos: Administración, Aseguradoras, Ayuntamientos, Colegios Profesionales, Asociaciones Profesionales, Prensa, etc., Para que sean ellos quienes soliciten su aplicación , generalizándose su uso, que deberá dar un prestigio añadido a la empresa o profesional autor del informe. Esperamos que a medio plazo, el aumento de calidad que implica el Sello, favorezca una recuperación, también en los precios, del mercado geotécnico.
 

Se establece un plazo de implantación del Sello de Calidad Geotécnica de un mes, de manera que durante el mes de mayo, cualquier colegiado podrá solicitar puntualmente que un informe sea revisado con los criterios del Sello de Calidad Geotécnica. El colegio le informará de las carencias para obtenerlo, si se da el caso, o de la idoneidad del trabajo presentado. No será hasta el mes de junio que se espera tener totalmente implantado el sistema y, por tanto, su aplicación efectiva.

En la página Web de COLGEOCAT, encontraréis la documentación asociada al Sello de Calidad: Criterios de Revisión, Check List y el pdf de la presentación que se hizo el día 25 de abril.

Mas información 

martes, 8 de mayo de 2012

Toda el agua de la Tierra, en una esfera

La Tierra es conocida como el planeta azul. Alrededor del 70% de su superficie está cubierta de agua y los océanos contienen cerca del 96% de este líquido fundamental para la vida. El agua también se reparte por la atmósfera, los ríos y lagos, los casquetes polares y glaciares, la humedad del suelo e incluso en los seres vivos... A primera vista parece una enorme cantidad, pero en realidad no es tanto como nos imaginamos si se observa esta reveladora imagen realizada para el Servicio Geológico de EE.UU (USGS). La composición muestra el tamaño de una esfera en comparación con el de la Tierra. Pues bien, esa esfera contiene todo el agua que existe en nuestro planeta. La burbuja tiene 1.385 kilómetros de diámetro, menos que la distancia entre Madrid y Bruselas (aunque por supuesto hay que tener en cuenta que la esfera tiene tres dimensiones) y menos de un tercio del tamaño de la Luna.

Esta enorme gota -en total, 1.386 kilómetros cúbicos de agua-contiene todo el agua que hay en la Tierra, pero si tuviéramos en cuenta solo el agua dulce a la que los seres humanos tenemos acceso y de la que dependemos, la esfera sería mucho más pequeña. Como curiosidad, la USGS señala que 12.900 km cúbicos de agua, la mayoría en forma de vapor de agua, se encuentra en la atmósfera. Si cayera en forma de precipitación una sola vez, la Tierra quedaría cubierta por solo 2,5 centímetros de agua.

Además de una curiosidad científica, el gráfico del USGS puede ayudarnos a concienciarnos en el cuidado de un bien que cada vez parece más escaso.

jueves, 26 de abril de 2012

Fósil hallado en EEUU confunde a especialistas

En esta foto del 20 de abril de 2012, el paleontólogo aficionado Ron Fine habla del fósil que descubrió con Carl Brett, centro, y David Meyer, profesores de geología en la Universidad de Cincinnati. Los expertos intentan descubrir qué puede ser el fósil de 450 millones de años bautizado "Godzillus". Descubierto en Kentucky el año pasado, pesa 75 kilos y mide más de dos metros de largo. Foto: The Cincinnati Enquirer, Gary Landers)

En esta foto del 20 de abril de 2012, el paleontólogo aficionado Ron Fine habla del fósil que descubrió con Carl Brett, centro, y David Meyer, profesores de geología en la Universidad de Cincinnati. Los expertos intentan descubrir qué puede ser el fósil de 450 millones de años bautizado "Godzillus". Descubierto en Kentucky el año pasado, pesa 75 kilos y mide más de dos metros de largo.

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Paleontólogos en Estados Unidos intentan desentrañar el misterio de un fósil de 450 millones de años al que han bautizado "Godzillus".

El fósil de 68 kilos descubierto el año pasado en Kentucky mide más de dos metros. Científicos de la Sociedad Geológica de Estados Unidos lo inspeccionaron el martes, informó el diario Dayton Daily News.

"Esto es el colmo de un misterio antiguo", dijo el paleontólogo aficionado Ron Fine, quien lo descubrió en una ladera el año pasado.

Los especialistas intentan en primer término descubrir a cuál de los reinos pertenece: animal, vegetal o mineral.

El geólogo Carl Brett, de la Universidad de Cincinnati, dijo al diario Cincinnati Enquirer que es el fósil más grande que se haya descubierto en la zona, antiguamente anegada.

"Esto nos tiene perplejos", reconoció David Meyer, profesor de geología de la misma universidad. Fine dio a conocer su hallazgo en septiembre pasado en una reunión de geólogos aficionados.

jueves, 12 de abril de 2012

La UNIA premia un trabajo sobre la atenuación natural de la contaminación en las balsas

La Universidad Internacional de Andalucía (UNIA) ha premiado el trabajo de Julio César Castillo Hernández, posgraduado de las universidades de Huelva y UNIA y graduado de la Universidad Pedro Ruiz Gallo del Perú, sobre atenuación natural de la contaminación en las balsas de fosfoyesos en la IV edición del Premio de Estudios Iberoamericanos La Rábida, en la modalidad de Ciencias y Tecnología.

Según ha informado la institución universitaria en una nota, el trabajo galardonado que se denomina 'Atenuación natural de la contaminación por bacterias sulfato reductoras en las balsas de fosfoyesos', demuestra, según su autor, que "la Biorremediación por bacterias sulfato reductoras (BSR) y comunidades bacterianas anaerobias serían una alternativa fiable, factible y económica no solo para las balsas de fosfoyesos de Huelva, sino también para los focos de contaminación de fosfoyesos del Magreb y Latinoamérica".

En este sentido, añade que "los residuos orgánicos utilizados para fomentar el desarrollo de las bacterias anaerobias propias de los fosfoyesos, pueden ser encontrados fácilmente en cualquiera de estos lugares".

Según el trabajo seleccionado, "varios miles de millones de toneladas de fosfoyesos se encuentran apilados por todo el mundo, y seguirán apilándose a mayor velocidad, debido a la demanda creciente por la agricultura de ácido fosfórico".

Aproximadamante el 30 por ciento de estas enormes cantidades se encuentran en Latinoamérica y el Magreb y alrededor de 120 millones de toneladas de fosfoyesos se encuentran en Huelva, apiladas en las marismas del río Tinto (España), según se recoge en este estudio cuyo objeto de investigación han sido estas marismas.

En este trabajo se ha investigado de forma preeliminar la capacidad de las marismas para atenuar la contaminación generada por los lixiviados originados en los fosfoyesos.

El autor considera que el agua intersticial y las muestras sólidas obtenidas a diferentes profundidades hasta llegar al suelo de las marismas fueron caracterizadas química y mineralógicamente.

Por su parte, en las zonas superficiales, los metales presentaron gran movilidad, y "no se encontró azufre reducido". Sin embargo, la concentración de contaminantes disminuyó en las aguas intersticiales "más profundas" que presentaban condiciones anaeróbicas. "La inmovilización de los metales producida por la precipitación de sulfuros, demuestra que es el principal responsable de la atenuación de los metales tóxicos contenidos en los lixiviados de fosfoyesos", afirma el autor.

Este estudio previo permitió confirmar la actividad de comunidades bacterianas anaerobias y posiblemente de BSR en los propios fosfoyesos. Partiendo de esta confirmación se realizaron cinco ensayos, enfrentando los fosfoyesos como un inóculo natural de BSR a tres sustratos diferentes, --estiércol de caballo, cubierta vegetal y compost de leguminosas--, y a concentraciones conocidas de metales pesados (hierro, cobre, cinc, cadmio y plomo), "con el objetivo de poder usar las BSR como biorremediación para cualquier acopio de fosfoyesos", agrega el estudio.

En la investigación se concluye que el sustrato con mejores características químicas fue el estiércol de caballo, que presenta una población microbiana apropiada que consta de bacterias celulolíticas; así como que la remoción de metales tóxicos fue óptima en todos los ensayos.